Linkovi

Gradovi već dugo prave planove za ekstremne vrućine. Jesu li to dovoljno u svijetu koji se zagrijava?


Djeca i staratelj stoje pod suncobranima dok se hlade pored fontane tokom toplotnog talasa u Hong Kongu 9. jula 2023. (Fotografija May JAMES / AFP)
Djeca i staratelj stoje pod suncobranima dok se hlade pored fontane tokom toplotnog talasa u Hong Kongu 9. jula 2023. (Fotografija May JAMES / AFP)

Prirodne katastrofe mogu biti dramatične - uragani, tornada koji ruše zgrade - ali vrućina je smrtonosnija.

Čikago je to naučio na teži način 1995.

Tog jula, nedeljni toplotni talas koji je dostigao 41 stepen Celzijusa ubio je više od 700 ljudi. Većina smrtnih slučajeva dogodila se u siromašnim i većinom crnačkim četvrtima, gdje su mnogi stariji ili izolovani ljudi patili bez odgovarajuće ventilacije ili klimatizacije. Nestanak struje iz preopterećene mreže pogoršao je sve.

U početku sporo reagujući, Čikago je od tada razvio planove hitne reakcije na toplotu koji uključuju masivan pritisak da se javnost upozori, a zatim poveže najugroženije sa pomoći koja im je potrebna. Drugi gradovi poput Los Angelesa, Miamija i Phoenixa sada imaju "glavne službenike za zagrijavanje" koji koordiniraju planiranje i odgovor na opasne vrućine. Širom svijeta, gradovi i države usvojili su slične mjere.

Međutim, stručnjaci upozoravaju da ti koraci možda neće biti dovoljni u svijetu u kojem se toplotni rekordi stalno ruše i uz stalnu nejednakost u tome ko je najranjiviji.

„Ne znam ni jedan grad koji je zaista spreman za najgori scenario kojeg se neki klimatski naučnici plaše“, rekao je Eric Klinenberg, profesor društvenih nauka na Univerzitetu u Njujorku koji je napisao knjigu o toplotnom talasu u Čikagu.

Pripremljenost na vrućinu se generalno poboljšala tokom godina kako su prognoze postajale preciznije i kako su se meteorolozi, novinari i vladini zvaničnici fokusirali na širenje informacija o nadolazećoj opasnosti. Čikago je, na primjer, proširio svoj sistem obavještavanja putem tekstualnih i e-mail poruka u hitnim slučajevima i identificirao svoje najugroženije stanovnike za kontakt.

Ali ono što funkcioniše u jednom gradu možda neće biti tako efikasno u drugom. To je zato što svaki od njih ima svoju jedinstvenu arhitekturu, transport, raspored i nejednakosti, rekao je Bharat Venkat, vanredni profesor na UCLA koji vodi univerzitetsku laboratoriju za toplinu, čiji je cilj rješavanje onoga što on naziva "termalnom nejednakošću".

Venkat smatra da bi gradovi trebali rješavati nejednakost ulaganjem u radnička prava, održivi razvoj i još mnogo toga. To može zvučati skupo – ko plaća, na primjer, kada grad pokušava da poboljša uslove za radnike u preteranim kamionima sa hranom? — ali Venkat misli da će nečinjenje na kraju koštati više.

“Status quo je zapravo veoma skup,” rekao je on. "Mi jednostavno ne radimo matematiku."

Francuska je pokrenula sistem upozorenja na vrućinu nakon što je procijenjeno da je produženi toplotni talas 2003. godine izazvao 15.000 smrtnih slučajeva - od kojih su mnogi stariji ljudi u gradskim stanovima i domovima bez klima uređaja. Sistem uključuje javne objave koje pozivaju ljude na hidrataciju. Samo prošlog mjeseca Njemačka je pokrenula novu kampanju protiv smrti od toplotnog talasa za koju je rekla da je inspirisana iskustvom Francuske.

U Indiji je snažan toplotni talas 2010. sa temperaturama preko 48 stepeni Celzijusa doveo do smrti preko 1.300 ljudi u gradu Ahmedabadu. Gradske vlasti sada imaju plan akcije za poboljšanje svijesti lokalnog stanovništva i zdravstvenog osoblja. Još jedna jednostavna inicijativa: farbanje krovova u bijelo kako bi se odrazilo žarko sunce.

Ladd Keith, docent na Univerzitetu u Arizoni, naveo je Baltimoreov Code Red Extreme Heat upozorenja kao primjer dobro osmišljenog sistema upozorenja. Upozorenja se pojavljuju kada prognoza zahtijeva toplinski indeks od 40.5 stepeni ili više, i pokreće stvari poput većeg broja socijalnih usluga u zajednicama koje su najosjetljivije na rizik od vrućine.

Pohvalio je službenike za zagrijavanje u gradovima poput Los Angelesa, Miamija i Phoenixa, ali je rekao da "još uvijek postoji preko 19.000 gradova i mjesta bez njih".

Inkyu Han, naučnik o zdravlju životne sredine sa Univerziteta Templ u Filadelfiji, primijetio je da se gradovi još uvijek bore da u siromašnijim četvrtima dovedu pomoćna sredstva kao što su centri za hlađenje i subvencionirana klimatizacija. Rekao je da se više može učiniti i jednostavnim i održivim rješenjima kao što je poboljšanje krošnje drveća.

“Primjetno je da četvrtima i zajednicama sa niskim prihodima u Filadelfiji često nedostaju ulično drveće i zelene površine”, rekao je Han.

Beskućnik leži na trotoaru držeći flašu vode, u nedjelju, 2. jula 2023., u centru Los Angelesa.
Beskućnik leži na trotoaru držeći flašu vode, u nedjelju, 2. jula 2023., u centru Los Angelesa.

U Providenceu, Rhode Island, Atlantski okean obično umjerene temperature, ali region još uvijek može dobiti toplinske valove. Kate Moretti, liječnica u hitnoj pomoći, rekla je da gradske bolnice primaju više pacijenata kada dođe do vrućine - uz porast bolesti koje možda nisu očigledno povezane s vrućinom, poput srčanih udara, zatajenja bubrega i mentalnih problema.

“Definitivno primjećujemo da to opterećuje sistem,” rekao je Moretti. Starije osobe, ljudi koji rade na otvorenom, osobe sa invaliditetom i ljudi koji su beskućnici čine veliki udio tih prijema, rekla je ona.

Majami – koji se smatra nultom osnovom za prijetnju klimatskim promjenama zbog svoje osjetljivosti na porast nivoa mora, poplave, uragane i ekstremne vrućine – imenovao je svog službenika za zagrijavanje prije dvije godine da razvije strategije za zaštitu ljudi od vrućine.

Robin Bachin, vanredni profesor građanskog i društvenog angažmana na Univerzitetu u Miamiju, napomenuo je da savezna vlada ima zakone za zaštitu ljudi u hladnim klimatskim uvjetima od isključivanja grijanja u opasnim uvjetima, ali nema nešto slično za hlađenje.

„Za ljude u stanovima koji nisu javno subvencionisani, ne postoji uslov da gazda da obezbedi klimatizaciju“, rekao je Bachin. "To je nevjerovatno opasno za naše lokalno stanovništvo s niskim primanjima, a kamoli za ljude koji nisu smješteni ili rade na otvorenom."

Muškarac šeta među stijenama parka South Point u Majami Biču na Floridi tokom toplotnog talasa u SAD 26. juna 2023.
Muškarac šeta među stijenama parka South Point u Majami Biču na Floridi tokom toplotnog talasa u SAD 26. juna 2023.

Klinenberg je rekao da su Sjedinjene Američke Države do sada imale sreće sa trajanjem većine toplotnih talasa, ali da bi električne mreže osjetljive na veliku potražnju u nekim regijama, zajedno sa upornim društvenim nejednakostima, mogle predstavljati ozbiljne probleme u narednim decenijama.

To je dijelom zato što se temeljni društveni problemi koji vrućine čine tako smrtonosnim samo pogoršavaju, rekao je Klinenberg. Smrt u Čikagu 1995. bila je grupisana ne samo u siromašnim i segregiranim kvartovima, već i posebno u onim što on naziva "osiromašenim" kvartovima, mjestima gdje je ljudima teže da se okupljaju i gdje su društvene veze istrošene. Prazne parcele, napušteni restorani i loše održavani parkovi znače da je manje vjerovatno da će ljudi provjeravati jedni druge.

Noboru Nakamura, profesor atmosferskih nauka na Univerzitetu u Čikagu koji se specijalizovao za ekstremne vremenske prilike, rekao je da misli da je Čikago napravio mnogo pametnih promena implementirajući planove za hitne slučajeve zbog toplote, rutinske provere zdravlja i centre za hlađenje.

Ali i on je naveo nejednakost kao težak izazov.

„Sistemski problem nejednakosti resursa je nešto čega se zaista ne možete riješiti preko noći. I još uvijek imamo isti problem koji smo imali i danas”, rekao je Nakamura. “Tako da je taj aspekt još uvijek veliki, veliki, veliki, veliki neriješen problem.”

XS
SM
MD
LG