Linkovi

Dan predsjednika: Od skromnih rođendana Georgea Washingtona do velikih rasprodaja


Lik predsjednika Georgea Washingtona na novčanici od jednog dolara.
Lik predsjednika Georgea Washingtona na novčanici od jednog dolara.

Kao i ostalim osnivačima Amerike, Georgeu Washingtonu nije bilo prijatno da javno slavi svoj život. Bio je prvi lider nove republike, ne tiranin. Ali ipak, Amerika u ponedjeljak ponovo proslavlja prvog američkog predsjednika, 292 godine nakon njegovog rođenja.

Značenje praznika Dan predsjednika se drastično promijenilo, od većinom beznačajnog i punog posla za Washington u 18. vijeku, do potrošačkog koji je postao danas. Za neke historičare praznik je izgubio svo vidljivo značenje.

Historičarka Alexis Coe, autorica "Nikad ne zaboravite svog prvog: Biografija Georgea Washingtona", kaže da o Danu predsjednika razmišlja na isti način kao i spomeniku u Washingtonu koji nosi njegovo ime.

"Trebalo bi da bude o Washingtonu, ali možete li da pokažete nešto što liči na njega?", upitala je ona. "Jefferson i Lincoln su predstavljeni kao ljudi sa udovima i nosevima i riječima povezanim sa njihovim spomenicima. A, Washington je samo džinovski granitni stub. Ispoliran je toliko da nema apsolutno nikakve identifikacione karakteristike."

Evo kako su se stvari razvijale.

Washingtonovi rođendani

Washington je rođen. 22. februara, 1732, na plantaži Popes Creek blizu rijeke Potomac u Virginiji.

Tehnički, on je rođen 11. februara po drevnom Julijanskom kalendaru, koji se još uvijek koristio prvih 20 godina njegovog života. Gregorijanski kalendar, koji je trebalo da preciznije obilježi solarnu godinu, usvojen je 1752, dodajući 11 dana.

U svakom slučaju, Washington je malo obraćao pažnju na svoj rođendan, navodi se na websiteu Mountvernon.org, organizacije koja upravlja njegovim imanjem. Preživjeli zapisi ne spominju proslave na Mount Vernonu, dok njegov dnevnik pokazuje da je često naporno radio.

"Da je bilo po njegovom, bio bi kod kuće sa porodicom", kaže Coe.

"Možda bi tu bile neke voljene nećake i nećaci i prijatelji. I Martin recept za kolač. I to je sve."

Washingtonov rođendan su slavili njegovi članovi kabineta dok je bio predsjednik, uglavnom.

Kongres je u prva dva mandata glasao da uzme kratku godišnju pauzu, sa jednim izuzetkom, njegovim posljednjim rođendanom na vlasti, kaže Coe. Do tada je Washington bio manje popularan, dvostranačje je raslo i mnogi članovi njegovog kabineta su otišli, uključujući Thomasa Jeffersona.

"Jedan od načina da se pokaže prezir prema njegovoj federalističkoj politici bio je da se nastavi rad tokom njegovog rođendana", dodaje Coe.

Kongresna biblioteka poseduje podatak da je francuski vojni oficir, grof Rochambeau, priredio bal u čast Washingtonovog 50. rođendana 1782.

Poslije njegove smrti

Washington je bio svjestan svoje inauguralne uloge kao predsjednika i njegovog otklona od britanske krune.

Nije želio da bude počastvovan kao kralj, ističe Seth Bruggeman, profesor istorije na Univerzitetu Temple u Philadelphiji.

Ipak, kaže on, tržište Washingtonovih suvenira se pojavilo skoro odmah nakon njegove smrti 1799, u 67. godini, sa ljudima koji su skupljali grnčariju i kopije gravura na kojima je bio prikazan kao božanska figura koja odlazi u raj.

"Čak i u tom ranom trenutku, Amerikanci su na neki način pomiješali konzumerizam sa patriotskim sjećanjem", rekao je Bruggeman, autor knjige "Evo, George Washington je rođen: Sjećanje, materijalna kultura, i javna historija nacionalnog spomenika."

Da bude zvanično

Tek 1832, sto godina od njegovog rođenja, Kongres je osnovao komitet za organizaciju nacionalnih "parada, govorništva i festivala", prema podacima Kongresne istraživačke službe.

I tek 1879. je njegov rođendan formalno postao legalni praznik za federalne radnike u prijestolnici Washingtonu.

Zvanično je imenovan kao Washingtonov rođendan, iako je neformalno poznat kao Dan predsjednika. Iznijeti su argumenti u čast predsednika Lincolna, jer mu je datum rođenja blizu Washingtonovog, 12. februar.

Mali broj saveznih država, uključujući Illinois, slavi Lincolnov rođendan kao javni praznik, prema podacima Kongresne biblioteke. Neke obilježavaju Lincolna i Washingtona na Dan predsjednika.

Ali na federalnom nivou, taj dan je i dalje zvanično Washingtonov rođendan.

Prelazak na konzumerizam

Krajem 60-ih, Washingtonov rođendan je bio jedan od devet federalnih praznika koji su se obilježavali na određeni datum u različitim danima nedjelje, prema članku iz 2004. u časopisu Nacionalnog arhiva, Prologue.

Kongres je glasao da se neki od njih obilježavaju u ponedjeljak, dijelom i da bi se izbjeglo odsustvo vladinih službenika kada je praznik bio sredinom nedjelje. Međutim, članovi Kongresa su također uzeli u obzir jasne prednosti za ekonomiju, uključujući povećanje maloprodaje i putovanja tokom trodnevnog vikenda.

Uniformisani Zakon o obilježavanju praznika u ponedjeljak stupio je na snagu 1971. Tako je Dan predsjednika pomjeren na treći ponedjeljak u februaru. Prodaja je rasla, napisao je historičar C.L. Arbelbide u časopisu Prologue.

Bruggeman ističe da bi Washington i ostali očevi osnivači "bili duboko zabrinuti" zbog toga kako su praznik preuzeli komercijalni i privatni interesi.

"Bili su veoma nervozni zbog korporacija", kaže Bruggeman. "Nije da su im zabranili. Ali su vidjeli korporacije kao male republike koje su potencijalno ugrozile moć velike Republike."

Coe, koja je također saradnica u think tanku Nova Amerika, dodaje da je do sada, dan lišen prepoznatljivih tradicija.

XS
SM
MD
LG