Linkovi

Koliko farmaceutske kuće plaćaju ljekarima da prepisuju lijekove za mršavljenje


Merenje obima struka (Foto: AP/M. Spencer Green)
Merenje obima struka (Foto: AP/M. Spencer Green)

Proizvođač lijekova Novo Nordisk platio je američkim zdravstvenim radnicima najmanje 25,8 miliona dolara za honorare i troškove u vezi sa lijekovima za mršavljenje za više od deset godina.

Taj novac je dat elitnoj grupi specijalista za liječenje gojaznosti koji promovišu davanje skupih lijekova te kompanije desetinama miliona Amerikanaca.

Jedan od njih je doktor Li Kaplan, koji je na kongresu izašao na binu sa važnom porukom, i rekao kolegama ljekarima da imaju moćno oružje za borbu protiv američke krize gojaznosti: svoju knjižicu za recepte.

"Savjeti o ishrani i vježbanju nemaju rezultata već decenijama", rekao je pred oko 400 ljekara koji pohađaju njegov godišnji kurs o gojaznosti u hotelu kod Bostona.

Kaplan, vodeći američki specijalista za liječenje gojaznosti, pozvao ih je da se okrenu novoj generaciji lijekova za mršavljenje, kao što je Vegovi iz Novo Nordiska, koji bi mogli da pomognu desetinama miliona Amerikanaca sa prekomjernom težinom.

Kaže da gojaznost treba tretirati jednako agresivno kao i druge hronične bolesti poput visokog krvnog pritiska ili dijabetesa - doživotnim receptima.

"Moraćemo da koristimo ove lijekove, sve dok su ljudi gojazni", rekao je on na junskom skupu.

Kaplanovo rješenje za problem prekomjerne težine u Americi na liniji je finansijskih ambicija kompanije Novo Nordisk za Vegovi. Danski proizvođač lijekova, dugo poznat po lijekovima za dijabetes, na putu je da postane najveća svjetska kompanija za mršavljenje.

Investitorima su poručili da ciljaju na tržište od 764 miliona ljudi koji imaju problem sa gojaznošću u cijelom svijetu. Najunosniji region su Sjedinjene Države, gdje više od dvije trećine odraslih ima prekomjernu težinu ili su gojazni, a lijekovi su često najskuplji u svijetu. Novo naplaćuje američkim pacijentima 1.300 dolara mjesečno za nedjeljnu injekciju.

Doktor Li Kaplan govori u Bostonu
Doktor Li Kaplan govori u Bostonu

Kaplan, šef Katedre za liječenje gojaznosti na Darmut koledžu, je za Novo Nordisk odličan način da dođu do cilja. Do prošle godine, ovaj gastroenterolog koji ima 69 godina, je vodio Institut za gojaznost, metabolizam i ishranu u Opštoj bolnici u Masačusetsu i predavao medicinu na Harvardu.

On je također i jako dobro plaćen: Novo je potrošio 1,4 miliona dolara za Kaplanove konsultantske poslove i putovanja između 2013. i 2022, prema Rojtersovoj analizi federalnih podataka.

Te isplate su dio kampanje da američke ljekare ubede da Vegovi učine jednim od najčešće prepisivanih lijekova u historiji, kao i da zdravstveno osiguranje navedu da ga plati. Novo je potrošio najmanje 25,8 miliona dolara tokom protekle decenije na američke medicinske stručnjake da promovišu svoja dva lijeka protiv gojaznosti, Vegovi i Saksenda, pokazala je analiza.

Taj iznos uključuje samo uplate koje je Novo prijavio posebno za ta dva lijeka, u nekim slučajevima je isplatio mnogo više specijalistima za gojaznost bez navođenja imena lijeka. Novac koji je Novo prijavio da plaća Kaplanu, na primjer, uključivao je samo 262.038 dolara za dva lijeka i 131.624 dolara za stariji lijek za dijabetes sa istim aktivnim sastojkom kao što ima Saksenda. Novo je Kaplanu platio još 976.019 dolara bez navođenja imena bilo kakvog lijeka.

Stručnjaci koji prate plaćanja u ovoj industriji kažu da proizvođači lijekova imaju slobodu u tome kako da klasifikuju svoju potrošnju na ljekare. Rojters je ispitao kako Novo klasifikuje uplate za držanje govora, davanje konsultacija, hranu i putovanja, ali ne i one za istraživanje. U analizi nema plaćanja za Ozempik, lijek za dijabetes kompanije Novo koji je također veoma popularan za mršavljenje jer ima isti aktivni sastojak kao Vegovi.

Sve u svemu, bar 57 američkih ljekara je prihvatilo najmanje 100.000 dolara od kompanije Novo za lijekove Vegovi ili Saksendu. Oni su uticajna grupa, među njima je četrdeset i jedan specijalista za gojaznost koji vode klinike za kontrolu težine, rade u bolnicama, pišu smjernice za liječenje gojaznosti ili zauzimaju najviše pozicije u zdravstvenim ustanovama, prema Rojtersovom pregledu njihovih licenci i publikacija.

Još jedna od govornica na konferenciji u Kembridžu bila je doktorka Dona Rajan, istraživačica iz Luizijane i bivša predsjednica Društva za gojaznost, istaknute grupe ljekara i istraživača.

Doktorka Dona Rajan na skupu u Bostonu
Doktorka Dona Rajan na skupu u Bostonu

Ona je primila više od milion dolara od Novo za deset godina, uključujući 600.691 dolar za Vegovi i Saksenda, pokazala je analiza. Bila je ključna da se ubijedi američka Kancelarija za zaposlene u državnoj upravi da pokrije liječenje Vegovijem i sličnim lijekovima milionima federalnih radnika, rekao je zvaničnik agencije Rojtersu.

Plaćanja farmaceutskih kompanija ljekarima za promociju lijekova, govore i konsultacije su legalna i uobičajena u Sjedinjenim Državama.

Kritičari ove prakse dugo su tvrdili da ona ohrabruje ljekare da stave korporativne interese ispred dobrobiti pacijenata. Rajan i Kaplan rekli su da je njihov rad sa proizvođačima lijekova od suštinskog značaja za unapređenje nege za nedovoljno liječenu hroničnu bolest. Smatraju da su najnoviji lijekovi veoma efikasni, a da novac proizvođača lijekova ne utiče na njihove medicinske savete.

"Ne podilazim kompanijama. Ako ne mogu da odbranim ono što radim kao prikladno i etički, onda to ne bi trebalo da radim", rekao je Kaplan.

U izjavi za Rojters, kompanija Novo je saopšila da njen rad sa zdravstvenim radnicima nije vezan samo za marketing.

"Da bismo spriječili i pobijedili hronično stanje kao što je gojaznost, moramo da uradimo više od same nabavke pravih lijekova. Zato sarađujemo sa medicinskim stručnjacima, institucijama i drugim ekspertima na istraživanju, edukaciji i podizanju svijesti o gojaznosti, stanju koje je dugo bilo nedovoljno prepoznato i pogrešno shvaćeno", navodi Novo.

Kaplan, Rajan i drugi kojima je Novo davao novac zalagali su se za hitno prepisivanje Vegovija i sličnih lijekova velikom broju pacijenata sa gojaznošću i za to da to u potpunosti pokriju državne i privatna osiguranja. Kompanija i neki od njenih plaćenih stručnjaka smatrali su da kada osiguranje odbije da pokrije troškove, diskriminacijom gojaznih ljudi ukorijenjenu u pogrešnom shvatanju da su sami krivi za svoje stanje.

Potreba za prepisivanjem ovog lijeka kao i pokrivanje kod osiguranja ostaje predmet oštre rasprave. Rojters je razgovarao sa 10 eksperata i istraživača sa iskustvom u liječenju gojaznosti koji su doveli u pitanje opravdanost davanja ovih lijekova u tolikoj razmjeri, posebno mnogim ljudima sa prekomjernom težinom koji nemaju druge bolesti povezane sa težinom.

Oni tvrde da lijekovi imaju ozbiljne neželjene efekte i da je potrebmo više proučavanja, te da bi tako široka upotreba toliko skupih lijekova nametnula ogromne troškove američkom zdravstvenom sistemu.

Vegovi i slični lijekovi mogu izazvati ozbiljnu mučninu, gubitak mišića i mogućnost paralize rada crijeva. Američki i evropski regulatori ih ispituju zbog moguće veze sa samoubilačkim mislima. Neki ljekari upozoravaju da prekomjerno propisivanje ovih teških lijekova nepotrebno izlaže pacijente nepoznatim rizicima za čije otkrivanje mogu biti potrebne godine.

Neki stručnjaci savjetuju oprezniji pristup, prepisivanje lijekova prije svega pacijentima sa teškom gojaznošću ili onima koji imaju ozbiljne bolesti vezane za težinu. Nacionalna zdravstvena služba Velike Britanije usvojila je tu strategiju sa ograničavanjem davanja lijeka.

"Za teške pacijente, potencijalne koristi su veće od rizika od ovih skupih lijekova zapanjujućih troškova. Nisam protiv lijekova, protiv sam neselektivne upotrebe lijekova za sve, ali to je ono što farmaceutska kompanija želi, jer tu leži novac", rekao je dr Robert Lustig, profesor pedijatrije i endokrinologije na Kalifornijskom univerzitetu u San Francisku, koji je decenijama proučavao gojaznost.

XS
SM
MD
LG