Linkovi

Prvi dinosaurus je dobio ime prije 200 godina. Sada o njima znamo mnogo više


Pješak prolazi pored modela Spinosaurusa u prirodnoj veličini ispred zgrade Nacionalnog geografskog društva u Washingtonu
Pješak prolazi pored modela Spinosaurusa u prirodnoj veličini ispred zgrade Nacionalnog geografskog društva u Washingtonu

20. februara 1824. engleski prirodnjak i teolog William Buckland obratio se Geološkom društvu u Londonu, opisujući ogromnu kost vilice i udova otkopane u kamenolomu škriljevca u selu Stonesfield blizu Oksforda.

Buckland je prepoznao da ovi fosili pripadaju ogromnom prošlom gmizavcu i dao mu formalno naučno ime: Megalosaurus, što znači "veliki gušter". Time je prvi dinosaurus službeno priznat, iako je stvarna riječ dinosaur nastala tek 1840-ih.

"To je bio početak naše fascinacije dinosaurima", rekao je paleontolog sa Univerziteta Edinburgh Steve Brusatte. "Njegova objava otvorila je kapije od poplava i pokrenula navalu fosila, a ljudi su izašli da traže druge divovske kosti u Engleskoj i šire."

U proteklih 200 godina, nauka o dinosaurusima je procvjetala, pružajući uvid u to kako su ta stvorenja izgledala, kako su živjela, kako su evoluirala i šta ih je uništilo. Dinosaurusi su kročili planetom otprilike od prije 231 milion godina do prije 66 miliona godina tokom mezozojske ere. Njihovi ptičji potomci ostaju sa nama i danas.

"Naše razumijevanje dinosaurusa se značajno promijenilo od 19. stoljeća", rekla je paleontolog Emma Nicholls sa Prirodnjačkog muzeja Univerziteta u Oksfordu, gdje se nalaze fosili Megalosaurusa koje je Buckland proučavao.

"Buckland i druga gospoda prirodnjaci s početka 19. stoljeća bili bi zapanjeni koliko sada znamo o dinosaurusima", dodao je Brusatte.

Megalosaurus je pravi primjer. Buckland je mislio da je to gušter dugačak oko 20 metara, da hoda na četiri noge i da može živjeti na kopnu ili u vodi. Naučnici sada znaju da nije bio četveronožac i nije gušter, već je pripadao grupi teropoda koji se sastoji od dinosaurusa koji su jeli meso kao što su Tyrannosaurus i Spinosaurus i bio je dugačak oko 9 metara.

"Ljuljao je okolo na zadnjim nogama, jureći plijen, koristeći svoje kandžaste ruke i zubate čeljusti da savlada svoje žrtve", rekao je Brusatte.

Buckland, kao i drugi u to vrijeme, nije shvatio koliko su davno živjeli dinosaurusi, vjerujući da je Zemlja stara samo nekoliko hiljada godina. Naučnici sada znaju da je Zemlja stara oko 4,5 milijardi godina. Megalosaurus je živio prije oko 165 miliona godina.

"Trebalo je nekoliko decenija da geolozi shvate da je Zemlja zaista stara i da je život evoluirao u ogromnom vremenskom periodu. Dinosaurusi i drugi fosili koji su otkriveni bili su ogroman podsticaj u ovoj ogromnoj promeni u razumevanju ljudi o njihovom mestu u svijetu", rekao je Brusatte.

Novinar pozira sa replikom skeleta Spinosaurusa tokom priprema i medijskog pregleda za Dinosaur EXPO u Nacionalnom muzeju prirode i nauke u Tokiju.
Novinar pozira sa replikom skeleta Spinosaurusa tokom priprema i medijskog pregleda za Dinosaur EXPO u Nacionalnom muzeju prirode i nauke u Tokiju.

'DINOSAURIJA'

Engleski prirodnjak Richard Owen prepoznao je da su fosili Megalosaurusa pronađeni u južnoj Engleskoj i dva druga velika gmizavaca koja žive na kopnu, Iguanodon i Hylaeosaurus, formirali zajedničku grupu, nazvavši ih "Dinosauria" u predavanju iz 1841. i publikaciji sljedeće godine.

Naknadno otkriće fosila Hadrosaurusa i Dryptosaurusa u američkoj državi New Jersey pokazalo je da su barem neki dinosauri bili dvonožni, mijenjajući percepciju da su ličili na reptilske nosoroge. Počevši oko 1870-ih, prvi kompletni veliki kosturi dinosaura - prvo na američkom zapadu, zatim u Belgiji i drugdje - pokazali su prepoznatljivu anatomiju i raznolikost dinosaurusa.

Šezdesetih godina prošlog vijeka, identifikacija malog dinosaurusa koji jede meso Deinonychus uzdrmala je nauku o dinosaurima, pomažući da se otvori period istraživanja nazvan "renesansa dinosaura". Pokazalo se da dinosaurusi mogu biti mali i okretni. Neki su bile izuzetno slične anatomski ranim pticama poput Archaeopteryxa, potvrđujući kako su ptice evoluirale od malih, pernatih dinosaurusa . To je također izazvalo debatu o tome jesu li dinosaurusi bili toplokrvni poput ptica, što je u suprotnosti sa dugogodišnjom koncepcijom o njima kao sporim, glomaznim i hladnokrvnim.

U desetljećima nakon toga, sve više se radilo, na korištenju CT skeniranja, na analitičkim metodama za rekonstrukciju evolucijskih odnosa i biomehaničke funkcije, što je sve pomoglo u stvaranju dinamičnijeg i biološkog pogleda na dinosauruse kao živa bića. “, rekao je paleontolog sa Univerziteta Merilend Thomas Holtz.

Paleontolozi stavljaju lobanje fosila u CT skenere kako bi napravili digitalne modele mozga i ušiju dinosaurusa, stičući bolje znanje o osjetilima poput vida, sluha i mirisa. Istraživači također sada mogu odrediti boju dinosaura ako su njihova koža ili perje dovoljno dobro očuvani da zadrže mikroskopske melanosomske mjehuriće koji drže pigment u ćelijama.

Sada je poznato više od 2.000 vrsta dinosaurusa, a paleontologija je živa, međunarodna nauka. Izuzetna nalazišta fosila se nalaze u Kini, Argentini , Brazilu, Južnij Africi i Mongoliji.

Što se tiče otkrića o dinosaurusima u posljednjih nekoliko decenija, najvažnije mi je na umu otkriće da su barem dinosaurusi koji jedu meso, teropodi, imali perje, a ne ljuske i da su neki imali stvarno dobro razvijeno perje na rukama iako su bili , iz raznih razloga, nesposobni za let", rekao je paleontolog Hans-Dieter Sues iz Nacionalnog muzeja prirodne istorije Smithsonian Institution u Washingtonu.

"Vjeruje se da je ovo perje, koje je često bilo šareno, davalo izolaciju za tijelo i, barem kod nekih vrsta, korišteno je zaštitu", dodao je Sues.

ilustracija
ilustracija

ASTEROID UBICA

Izumiranje dinosaurusa dugo je zbunjivalo naučnike, nudeći različite hipoteze, od uvjerljivih do smiješnih. Neki su čak predložili da su sisari veličine rovke tog vremena pojeli jaja dinosaurusa.

1980. istraživači su identificirali sloj sedimenta koji datira upravo s kraja doba dinosaurusa koji sadrži visoke koncentracije iridija, elementa uobičajenog u meteoritima, što ukazuje da je ogromna svemirska stijena udarila u Zemlju. Krater Chicxulub na meksičkom poluostrvu Jukatan - širok 112 milja (180 km) - kasnije je identifikovan kao mjesto udara asteroida koji je zbrisao tri četvrtine Zemljinih vrsta, uključujući dinosauruse.

Da je taj asteroid promašio Zemlju, da li bi dinosaurusi i dalje vladali, umjesto sisara - na kraju uključujući i ljude - koji su naslijedili razbijeni svijet?

"Skoro sigurno da", rekao je Holtz. "Sisari su nastali nedugo nakon prvih dinosaurusa, ali su proveli desetine miliona godina u njihovoj sjeni. Mezozojski sisari su bili vrlo uspješni i raznoliki, ali samo s manjim veličinama tijela."

"Dinosaurusi bi morali da se nose s eventualnim sušenjem i hlađenjem svijeta, a time i smanjenjem šuma i njihovom zamjenom travnjacima", dodao je Holtz. "Ali čini se da su ove promjene bile dovoljno postepene da bi dinosaurusi imali priliku da se prilagode novim uvjetima, baš kao što su to učinili veliki sisari."

Naučnici su procijenili metabolizam dinosaura koristeći formulu zasnovanu na tjelesnoj masi, kao što je otkriveno na osnovu većine njihovih butnih kostiju, i stopa rasta, što pokazuju prstenovi rasta u fosilnim kostima slični onima na drveću. Istraživanje je pokazalo da su dinosaurusi bili srednji u odnosu na današnje toplokrvne i hladnokrvne životinje.

Naučnici su također poboljšali svoju procjenu veličine različitih dinosaurusa, uključujući grupu sauropoda koja je među njima bila najveća kopnena životinja u istoriji Zemlje. Jedna studija iz 2023. zasnovana na dimenzijama kosti udova okrunila je Argentinosaurusa, koji je bio dugačak oko 35 metara, kao šampiona u teškoj kategoriji sa oko 76 metričkih tona.

Čak i nakon dva stoljeća, istraživanje je daleko od završenog.

"Izvan područja nove tehnologije, još uvijek postoje mnoge pustare u različitim dijelovima svijeta koje su paleontološki uglavnom neistražene", rekao je Holtz. "Ove regije će otkriti nove vrste iz doba dinosaurusa. Gotovo sigurno postoje čitave grupe dinosaurusa, o kojima trenutno ne znamo ništa, i čekaju da budu otkrivene."

XS
SM
MD
LG