Linkovi

Iskopavanje uranijuma u blizini Grand Canyona. Indijanske zajednice negoduju


Toranj okna u rudniku urana Pinyon Plain Mine Energy Fuels Inc. 31. januara 2024. u blizini Tusayana, Arizona.
Toranj okna u rudniku urana Pinyon Plain Mine Energy Fuels Inc. 31. januara 2024. u blizini Tusayana, Arizona.

Najveći proizvođač uranijuma u Sjedinjenim Državama pojačava radove južno od Nacionalnog parka Grand Canyon na dugo osporavanom projektu koji dolazi jer globalna nestabilnost i rastuća potražnja podstiču cijene uranijuma na više.

Bidenova administracija i desetine drugih zemalja obećale su da će utrostručiti kapacitet nuklearne energije širom svijeta u borbi protiv klimatskih promjena, a neke usvajaju promjene politike kako bi umanjile utjecaj Rusije na lanac snabdijevanja.

No, dok SAD pokušavaju ostvariti svoj nuklearni potencijal, ekolozi i indijanski lideri ostaju u strahu od posljedica po zajednice u blizini rudarskih lokacija na Zapadu i zahtijevaju više regulatornog nadzora.

Novo rudarenje u Pinyon Plain Mine u blizini Velikog kanjona odvija se unutar granica nacionalnog spomenika Baaj Nwaavjo I'tah Kukv koji je u avgustu proglasio predsjednik Joe Biden. Radu je bilo dozvoljeno da napreduje jer je Energy Fuels Inc. imala važeća postojeća prava.

Mali uticaj sa nultim rizikom za podzemne vode je kako portparol Energy Fuelsa Curtis Moore opisuje projekat.

Rudnik će se prostirati na 6,8 hektara i raditi samo nekoliko godina, proizvodeći oko 907.000 kilograma uranijuma — dovoljno da napaja državu Arizonu najmanje godinu dana električnom energijom bez ugljenika, rekao je.

"Kako globalni izgledi za čistu nuklearnu energiju bez ugljika jačaju, a SAD se udaljavaju od ruske ponude uranijuma, potražnja za uranijumom domaćeg izvora raste", rekao je Moore.

Radnici obavljaju rutinsko održavanje rudarskog vitla u rudniku uranijuma Energy Fuels Inc. Pinyon Plain, 31. januara 2024. u blizini Tusayana, Arizona.
Radnici obavljaju rutinsko održavanje rudarskog vitla u rudniku uranijuma Energy Fuels Inc. Pinyon Plain, 31. januara 2024. u blizini Tusayana, Arizona.

Energy Fuels, koji također priprema još dva rudnika u Coloradu i Wyomingu, dobio je ugovor 2022. za prodaju 18,5 miliona dolara u uranijumskim koncentratima američkoj vladi kako bi pomogla u uspostavljanju strateške rezerve nacije za slučajeve prekida snabdijevanja.

Usred rastućeg apetita za uranijumom, koalicija Indijanaca svjedočila je pred Međuameričkom komisijom za ljudska prava krajem februara, tražeći od panela da izvrši pritisak na američku vladu da revidira zastarjele zakone o rudarstvu i spriječi dalju eksploataciju marginaliziranih zajednica.

Carletta Tilousi, koja je godinama služila u plemenskom vijeću Havasupai, rekla je da su ona i drugi napisali bezbroj pisama državnim i saveznim agencijama i da su sate proveli na sastancima s regulatorima i zakonodavcima. Rezervat njenog plemena leži u klisuri pored Velikog kanjona.

Revno smo učestvovali u procesima konsultacija,“ rekla je ona. "Čuju naše glasove. Nema odgovora."

Brojni pravni izazovi koji imaju za cilj zaustavljanje rudnika Pinyon Plain su u više navrata odbijani od strane sudova, a najviši zvaničnici u Bidenovoj administraciji suzdržani su od toga da ne govore općenito o naporima da se poboljšaju konsultacije s indijanskim plemenima.

To je samo najnovija bitka oko razvoja energetike i svetih zemalja, dok se plemena u Nevadi i Arizoni bore protiv federalne vlade oko iskopavanja litijuma i postavljanja vodova za prijenos obnovljive energije.

Havasupai su zabrinuti da bi rudarenje moglo uticati na zalihe vode, divlje životinje, biljke i geologiju na cijeloj visoravni Kolorado, a rijeka Kolorado koja protiče kroz Grand Canyon i njene pritoke od vitalnog je značaja za milione ljudi širom Zapada.

Za Havasupai, njihova voda dolazi iz vodonosnih slojeva duboko ispod rudnika.

Rudnik Pinyon Plain, ranije poznat kao Rudnik Canyon, odobren je 1984. godine. Uz postojeća prava, pušten je u legalan rad uprkos 20-godišnjem moratoriju koji je Obamina administracija 2012. uvela na iskopavanje uranijuma u regiji Grand Canyon.

Američka šumarska služba je 2012. godine ponovno potvrdila izjavu o utjecaju na okoliš koja je pripremljena za rudnik godinama ranije, a državni regulatori su u posljednje dvije godine potpisali dozvolu za zaštitu zraka i vodonosnika.

Radimo izuzetno naporno kako bismo svoj posao obavili po najvišim standardima,” rekao je Moore. "I uznemirujuće je što nas ocrnjuju. Stvari koje radimo su podržane od nauke i regulatora."

Radnik sjedi u operacijskoj prostoriji rudarskog vitla u rudniku Pinyon Plain kompanije Energy Fuels, 31. januara 2024., u blizini Tusayana, Arizona.
Radnik sjedi u operacijskoj prostoriji rudarskog vitla u rudniku Pinyon Plain kompanije Energy Fuels, 31. januara 2024., u blizini Tusayana, Arizona.

Regionalni vodonosnici koji napajaju izvore na dnu Velikog kanjona su duboki - oko 304 metra ispod rudnika - i odvojeni su gotovo neprobojnim kamenjem, rekao je Moore.

Državni regulatori su također rekli da se očekuje da će geologija ovog područja pružiti element prirodne zaštite od vode sa lokacije koja migrira prema Velikom kanjonu.

Ipak, ekolozi kažu da rudnik postavlja veća pitanja o spremnosti Bidenove administracije da usvoji povoljnu politiku nuklearne energije.

Korištenje nuklearne energije za postizanje ciljeva emisija teško je prodati u zapadnim Sjedinjenim Državama. Od Navaho nacije do domovine Ute Mountain Ute i Oglala Lakota, plemenske zajednice imaju duboko ukorijenjeno nepovjerenje prema kompanijama za proizvodnju urana i saveznoj vladi jer napušteni rudnici i povezana kontaminacija još uvijek nisu da se očisti.

Taylor McKinnon, direktor Centra za biološki diverzitet za jugozapad, rekao je da dozvoljavanje rudarenja u blizini Velikog kanjona "izvrgava ruglu retoriku administracije o ekološkoj pravdi".

"To je bukvalno šamar za Bidenovu administraciju", rekao je.

Teracita Keyanna iz udruženja Red Water Pond Road Community zagušila se dok je svjedočila pred komisijom za ljudska prava u Washingtonu, DC, rekavši da su federalni regulatori predložili da se tlo na licu mjesta zadrži kontaminirano prošlim operacijama u Novom Meksiku umjesto da ga uklone.

Zaista je nepravedno da mi moramo da se nosimo sa ovim i da moja djeca moraju da se nose sa ovim, a kasnije i moji unuci“, rekla je ona. "Zašto se vlada samo osjeća kao da smo jednokratni. Nismo."

U Kongresu, neki poslanici koji dolaze iz zajednica koje su pokvarene prošlošću kopaju za petama.

Kongresmenka Cori Bush iz Missourija rekla je tokom kongresnog sastanka u januaru da zakonodavci ne mogu govoriti o širenju nuklearne energije u SAD-u, a da se prethodno ne pozabave efektima koje je nuklearni otpad imao na manjinske zajednice. U njenom okrugu u St. Louisu, ostavljen je otpad od rafiniranja uranijuma koji je zahtijevao tajni projekt Manhattan.

Imamo odgovornost da ispravimo – i da učimo iz – naše greške,“ rekla je, „prije nego što rizikujemo da bilo koju drugu zajednicu izložimo istoj izloženosti“.

XS
SM
MD
LG