Linkovi

Evropski naučnici postigli rekord u proizvodnji fuzione energije


Radnik u montažnoj hali ITER-a (Međunarodni termonuklearni eksperimentalni reaktor).

Eksperimentalni reaktor u Ujedinjenom Kraljevstvu generisao je najveću ikad održivu količinu energije putem nuklearne fuzije. Zajednički evropski torus (Joint European Torus - JET) proizveo je 59 megadžula energije tokom fuzijskog 'pulsa' od pet sekundi.

Eksperimentalni reaktor u Ujedinjenom Kraljevstvu generisao je najveću ikad održivu količinu energije putem nuklearne fuzije. Zajednički evropski torus (Joint European Torus - JET) proizveo je 59 megadžula energije tokom fuzijskog 'pulsa' od pet sekundi.

Nuklearna fuzija je proces spajanja lakših atomskih nukleusa u teže, a u toj reakciji se oslobađaju ogromne količine energije. Upravo je to ono što se dešava na Suncu i kako zvijezde proizvode energiju. Naučnici decenijama pokušavaju „pripitomiti“ ovu energiju i stvoriti održive komercijalne reaktore koji će proizvoditi energiji na Zemlji, imitirajući zvijezde.

Ukoliko se napravi komercijalni fuzioni reaktor, to bi moglo umanjiti, ako ne i okončati ovisnost o fosilnim gorivima.

Energija dobijena u JET-u je oborila rekord iz 1997. kada je prozvedeno 22 megadžula. Ovo je objavljeno 9. februara, a sam rekord je postignut 21. decembra 2021. JET je zagrijao plin-plazmu izotopa vodika na 150 miliona stepeni Celzijusa i držao je stabilnom 5 sekundi.

Uspjeh JET-a sugeriše da bi veći projekt koji koristi istu tehnologiju i mješavinu goriva - ambiciozni ITER vrijedan 22 milijarde američkih dolara, a koji bi trebao započeti eksperimente fuzije 2025. - na kraju mogao postići konačni cilj: generisanje više energije nego što se uloži sa njegov rad.

JET, švicarski TCV i ITER koriste magnetska polja za držanje plazme, pregrijanog plina vodikovih izotopa, u tokamaku – kontejneru oblika američke krofne. Pod toplinom i pritiskom, izotopi vodika spajaju se u helij, oslobađajući energiju u obliku neutrona. Tokamak nije jedini način dizajna fuzionog reaktora – postoji još i stelarator, a takvog je dizajna njemački Wendelstein-7-X.

Izotop vodika koje koristi JET i koristiće ga i ITER jeste tricijum, koji je vrlo rijedak i to u mješavini s deuterijumom, drugim, nešto češćim izotopom vodika. Mješavina tricija i deuterija daleko je efikasnija nego sam deuterij. Inače, izotopi su varijante atoma istog elementa koji imaju isti broj protona u jezgri, ali imaju različite brojeve neutrona. Tako „obični“ vodik nema niti jedan neutron, deuterij ima jedan, a tricij ima 2.

Generalni direktor ITER-a, Bernard Bigot rekao je ovom prilikom: „Trajni puls fuzije deuterijum-tricijuma na ovoj razini snage - gotovo industrijskim razmjerima - pruža snažnu potvrdu za sve one koji su uključeni u globalnu potragu za fuzijom. Za projekt ITER, rezultati JET-a su snažan graditelj povjerenja da smo na pravom putu dok idemo naprijed prema demonstriranju pune snage fuzije.”

XS
SM
MD
LG