Linkovi

Američki profili: George McDonald, osnivač Fonda DOE

  • Adam Phillips

Snivač Fonda DOE George McDonald

Fond DOE je neprofitna organizacija sa sjedištem u New Yorku, koja udomljava beskućnike, nalazi im posao i pomaže im u stjecanju samostalnosti i samopoštovanja

U seriji Američki profili predstavljamo Georgea McDonalda, osnivatelja Fonda DOE. To je neprofitna organizacija sa sjedištem u New Yorku, koja udomljava beskućnike, nalazi im posao i pomaže im u stjecanju samostalnosti i samopoštovanja.

George McDonald rođen je 1944. godine u katoličkoj obitelji koja je doselila iz Irske u američku državu New Jersey. U katoličkoj je školi naučio važnost pomaganja drugima. Još i danas citira svoje učitelje, koji bi mu često govorili da se od onog kojemu je u životu puno dano, puno traži. Taj mu je moto, kaže George, od ranih dana pokazao da, bez obzira tko ste i odakle dolazite, u Americi - ako želite puno raditi i biti odgovorni za to što radite - nema granice uspjehu.

Nakon što je nakratko studirao političke znanosti i biznis, George McDonald odlučio je novac zaraditi u industriji odjeće: "Došao sam u New York i obogatio se. Neko mi je vrijeme bilo super. Vino, žene, pjesma i zabava. No, nakon što bi potrošio 200 dolara na večeru i nakon što bi, po povratku, morao prekoračiti preko beskućnih ljudi koji bi ležali pred vratima ulaza, počeo sam se pitati o vrijednosti toga što radim. Da li sam svoj život zamišljao kao gomilanje papirnatih novčanica? Nakon takvih pitanja nisam se osjećao dobro u svojoj koži."

1980. godine, McDonald je napustio svoj posao i zaposlio se u neuspjeloj predsjedničkoj kampanji senatora Teda Kennedyja, a kasnije se i sam kandidirao za Kongres, s platformom za ukidanje beskućništva. Kad je u tim izborima izgubio, postao je aktivist za pitanja beskućnika, lobirajući kod gradskih vlasti i zaklada za pomoć.

Počeo je i pomagati beskućnicima, donoseći im hranu. Hranio ih je 700 večeri za redom: "Tijekom tog vremena, upoznao sam beskućnike, svakog ponaosob. Primijetio sam da u njima nije bilo ništa drugačije osim njihove situacije i nedostatka prilika u životu. Upravo iz tog razloga osnovali smo Fond Doe – kako bi pomogli onim ljudima koji su, u određenom smislu, na margini društva, zaboravljeni i lišeni prilika za bolji život."

McDonald je osnovao Fond Doe 1985. godine, u ekonomski depresivnom New Yorku, kad su neki dijelovi grada propadali. Grad je bio vlasnik tisuća napuštenih i oronulih stanova koje je planirao renovirati i prodati s ciljem oporavka gradskog proračuna i promidžbe vlasništva nekretnina. McDonald je tu vidio priliku, prijavio se na natječaj u ime beskućnika koji bi radili za određenu novčanu naknadu na obnovi tih stanova. U međuvremenu, McDonaldov Fond Doe bi beskućnike smjestio u stanove koje su oni sami renovirali. Od samog početka ovaj je projekt značio uspjeh za obje strane. Do 1990. godine, 70-ero ljudi koji su nekad bili bez doma dobilo je i pristojan posao i mjesto za život.

Doe Fond je do 2010. godine ostvario prihode od 600 milijuna dolara i kroz svoj program proveo četiri tisuće sudionika. Svaki od njih dobio je vlastiti dom, kojeg je platio novcem zarađenim na vlastitom radnom mjestu. I dok je, kako vjeruje McDonald, beskućnicima relativno lako pružiti pomoć, uzroci beskućništva su složeni. Prema njemu, jedan od njih je ustrajnost rasizma. On kaže da se crnce zatvara puno češće nego bijelce, a kad bi bili pušteni na slobodu, često postaju beskućnicima te se iz očaja bacaju u kriminal, što ih ponovno dovodi u zatvor.

Zbog toga se McDonald u posljednje vrijeme bavi pronalaženjem načina kako pomoći bivšim zatvorenicima da se reintegriraju u društvo na dostojanstven i produktivan način: "Mislim da je problem današnjice upravo problem građanskih prava. Ne znam koliko mi je ostalo vremena na ovom svijetu, no želim svaki svoj dan posvetiti radu kako bi privukao pozornost ka mogućim rješenjima ovog problema."

Zbog posustale ekonomije, beskućništvo u Americi je u porastu. Fond Goergea McDonalda bilježi sve veći broj zahtjeva u New Yorku i u četiri američka grada gdje ima urede. Kad će se život za sve poboljšati nitko ne zna, no jedno je sigurno: George McDonald učiniti će sve što je u njegovoj moći kako bi svakom građaninu zajamčio poštovanje i životne prilike koje oni zaslužuju.

XS
SM
MD
LG