Linkovi

Preminula Dorothy Height, aktivistkinja za građanska prava crnaca

  • Faith Lapidus

Dorothy Height (1912. - 2010.)

Doktor Height - nazvana tako zbog više od 20 svojih počasnih doktorata - dobitnica je vrhunskih odličja Sjedinjenih Država za javnu službu kojoj je posvetila cijeli svoj život: predsjedničke Medalje slobode i Kongresne zlatne medalje za ulogu vodeće zagovornice rasne i spolne jednakosti

Dorothy Height, aktivistkinja za građanska prava crnaca, humanitarka i savjetnica predsjednika – od Roosevelta do Obame, preminula je 20.4. u dobi od 98 godina.

Dorothy Height bila je svjedok više povijesnih događaja vezanih uz građanskih prava negoli ikoji drugi crnački vođa 20.-og stoljeća. Height kaže da je njena misija u životu bila da pomaže ljudima, još otkada je bila dijete i odrastala u mjestu Rankin, savezna država Pennsylvania. Strastvena učenica i nadarena studentica, prijavila se na natječaj u govorništvu kako bi priskrbila četverogodišnju stipendiju za prestižni koledž Barnard u New York Cityju. Nakon što je održala govor na temu američkog Ustava, odnijela je pobjedu i spakirala kovčege za New York. No, prisjećajući se tog događaja, Dorothy Height kaže da je njen dolazak na koledž bio prvi od mnogih primjera u kojima je osjetila ubod otvorenog rasizma:

"Bila sam primljena na koledž Barnard, ali kad sam stigla, nigdje mi nije bio dozvoljen upis jer imali su kvotu od dvoje crnaca. A nisu mogli znati da nisam bjelkinja. Stoga, kad sam stigla na koledž, izbacili su me."

Dorothy Height nije se dala smesti pa se upisala i bila prihvaćena na Sveučilište New York, gdje je u četiri godine stekla ne samo fakultetsku diplomu već i onu postiplomskog studija. Motivirana svojom predanošću društvenim promjenama, radila je s Mary McCloud Bethune, osnivateljicom Nacionalnog vijeća za crnkinje, i od nje na koncu naslijedila predsjedavajuću poziciju. Također, radila je kao savjetnica o ženskim pitanjima za Eleanor Roosevelt.

Doktora Martina Luthera Kinga srela je kao 15-ogodišnja srednjoškolka koja još nije znala za koju će se profesiju odlučiti. Deset godina kasnije, rekla je: ‘On je postao moj vođa’ i radila uz doktora Kinga tijekom cijelog procesa borbe za građanska prava u 1950-im i 1960-im godinama. Dorothy Height nazvala je kraj segregacijskih zakona u Sjedinjenim Državama najvećom promjenom kojoj je svjedočila u vrijeme kad je radila kao aktivistica za građanska prava. No, to nije okončalo borbu za jednakost.

"Mislim da je danas najveći izazov činjenica da oni koji su odlazili u zatvor pjevajući “We shall Overcome” sada moraju uvidjeti da su pred njima gospodarke mogućnosti. To je ono što im treba. Zakoni se mogu promijeniti, ali ti ljudi moraju biti određenog ekonomskog stanja da bi od njih mogli imati koristi."

Dorothy Height – znana kao doktor Height, zbog više od 20 počasnih doktorata – dobitnica je i vrhunskih odličja Sjedinjenih Država za javnu službu kojoj je posvetila svoj cijeli život: predsjedničku Medalju slobode dobila je1994. godine, a 2004.-e Kongresnu zlatnu medalju za ulogu vodeće zagovornice rasne i spolne jednakosti. 2003. godine,

Height je izdala memoar “Open Wide the Freedom Gates,” odnosno “Otvorite širom vrata slobode,” uz brojne kritičke pohvale. A 75 godina nakon što su je odbili, koledž Barnard proglasio je Dorothy Height svojom počasnom bivšom studenticom, i tako priznao njene kvalifikacije, kao i njihovo nepravedno isključenje. U intervjuu danom 1993.-e Glasu Amerike, Dorothy Height opisala je kako joj je njen rad dao energije da ostane aktivnom u dobi kad su mnogi Amerikanci već duboko u mirovini:

"Kad pogledam unatrag, na sve te godine, uvijek sam željela učiniti život boljim – ne samo za sebe, već i za druge. Mislim da, kad to učinite, otkrijete da niste sami. Ako nastavite tim putem, vidjet ćete da će vam se s vremenom pridruživati sve više ljudi. To je za mene bila pokretačka snaga. Vjerujem da ljudi toliko toga mogu napraviti ako rade zajedno. Ja sam većinu svog života provela radeći u tom smjeru, i znate, to vas zaista pokreće."

Čak i u devedesetim godinama, kad bi je upitali planira li u mirovinu, Dorothy Height bi odgovorila da bi se ‘mogla povući s položaja,’ ali da se nikad neće povući iz borbe za društvenu pravdu. Kad je u utorak, 20.4.2010. umrla u Washingtonu, Dorothy Height bilo je 98 godina.

XS
SM
MD
LG