Linkovi

Američki gradići ostaju bez policajaca, nema interesovanja za taj posao


Automobil šerifa okruga Washoe u Nevadi, 3. septembra 2023.
Automobil šerifa okruga Washoe u Nevadi, 3. septembra 2023.

Dok se šef policije gradića Goodhue Josh Smith ovog ljeta mučio da pronađe ljude koje će zaposliti na upražnjena radna mjesta u svojoj maloj jedinici, upozorio je gradske vlasti da bez povećanja plata i beneficija neće biti novih policajaca.

Pošto se ništa nije promijenilo, Smith je dao otkaz. Isto je učinila nekolicina preostalih zaposlenih, zbog čega je gradić u Minnesoti sa 1.300 stanovnika morao da zatvori svoju policijsku službu krajem augusta.

Amerika se suočava sa manjkom policajaca za šta mnogi u profesiji krive dvostruki pad morala iz 2020. godine - do koga su doveli pandemija koronavirusa i kritike policije koje su se značajno pojačale zbog ubistva Georgea Floyda prilikom hapšenja. Od Minnesote do Mainea, od Ohija do Texasa, gradići koji ne mogu da popune radna mjesta zatvaraju svoje policijske stanice, i posao prebacuju na šerife svojih okruga, susjedni grad ili državnu policiju.

Najmanje 521 američki grad, sa brojem stanovnika u rasponu od hiljadu do 200.000, raspustio je svoju policiju između 1972. i 2017, prema studiji iz 2022. godine koju je izradio profesor ekonomije na univerzitetu Rice, Richard T. Boylan.

U posljednje dvije godine, najmanje 12 malih gradova je rasformiralo svoju policijsku službu.

Okrug Goodhue je sklopio ugovor sa istoimenim gradom da obavlja dužnosti sprovođenja zakona u njemu, dok šerif Martt Kelly pokušava da popuni četiri radna mjesta u svojoj stanici. Kaže da se za te poslove prijavilo oko 10 ljudi. U poređenju sa tim, 2019. godine bi se na jednu otvorenu poziciju prijavilo 35 ljudi.

Kelly zna da će, da bi popunio sve pozicije, morati da zaposli nove policajce iz drugih gradova ili okruga, što će pak dovesti do toga da na drugim mjestima ostanu upražnjena mjesta koja će se teško popuniti.

“To je zastrašujuće", kaže Kelly. "Zapušimo jednu rupu da bi se otvorila druga."

Suština problema je masovni odlazak iz službi za sprovođenje zakona. Ostavke policajaca su prošle godine bile za 47% veće u poređenju sa 2019-om, godinom prije pandemije i ubistva Floyda, a stopa penzionisanih se povećala za 19%, pokazuju rezultati istraživanja washingtonske neprofitne organizacije Istraživački forum šefova policije (PERF), u čijem su članstvu šefovi policija iz svih dijelova Amerike. Istraživanje je obuhvatilo skoro 200 policijskih službi.

Iako je to samo djelić od više od 18.000 službi za sprovođenje zakona širom zemlje, i ne predstavlja stanje u svim odjeljenjima, istraživanje je jedan od malobrojnih pokušaja da se analizira zapošljavanje u policiji, i zadržavanje zaposlenih u službi, kao i da se uporedi sa vremenom prije ubistva Georgea Floyda.

Demonstranti sa sloganom "Život Floyda je bio važan" marširaju u Chicagu, 30. maja 2020. (Foto: AP/Nam Y. Huh)
Demonstranti sa sloganom "Život Floyda je bio važan" marširaju u Chicagu, 30. maja 2020. (Foto: AP/Nam Y. Huh)

Povrh toga što iskusni policajci odlaze u penziju ili napuštaju službu, mladi ljudi su sve manje spremni da prođu višemjesečnu obuku neophodnu za taj posao, kaže Chuck Wexler, izvršni direktor Istraživačkog foruma šefova policije.

"Sve manje ljudi se prijavljuje da budu policajci, a postojeći policajci se penzionišu ili preseljavaju strahovito brzom stopom", ističe Wexler. "Širom zemlje postoji manjak policajaca."

I manje i veće agencije imaju problem da popune otvorena radna mjesta. Ali problem je posebno težak u manjim zajednicama koje po plati i beneficijama ne mogu da se mjere sa pogodnostima koje nude veći gradovi.

Još jedan gradić u Minnesoti, Morris, raspustio je policiju prošle godine zbog kontinuiranog odlaska policajaca. Grad od 5.100 stanovnika sveo se na dva policajca na smjeni u isto vrijeme. U Maineu, grad Limestone je raspustio policiju u martu. Susjedni Van Buren je uradio isto dvije godine ranije.

U principu, stopa kriminala se nije promijenila u gradovima koji su rasformirali policiju, ustanovila je studija univeriteta Rice. Lideri nekoliko gradova kažu da su zadovoljni poslije te promjene.

Gradski lideri Washburna u Illinoisu su raspustili policijsko odjeljenje 2021. i prepustili okrugu da preuzme obaveze sprovođenja zakona u gradiću od 1.100 stanovnika.

"Zaista se ne vidi veća razlika", konstatuje gradonačelnik. "Kancelarija šerifa vrlo brzo reaguje na zahtjeve i pozive. Dopada mi se. Uvijek sam bio taj koji je oklijevao da se krene u tom smjeru, ali imam osjećaj da u našem slučaju to funkcioniše."

Lott, gradić u Texasu sa oko 700 stanovnika, raspustio je svoju policiju prošle godine. Gradonačelnica je rekla je da gradu prijetio bankrot i da nije mogao da priušti da plaća dvoje policajaca i još dvoje zaposlenih.

Lott sada patroliraju policajci iz okruga, stopa kriminala je i dalje niska a brzina reagovanja policije je dobra, kaže gradonačelnica. Ona vjeruje da i građanima ne smeta promjena.

Goodhue se nalazi na stotinjak kilometara južno od Minneapolisa. U malom gradskom centru, nalazi se nekoliko radnji - pekara, cvjećara, kafić i samoposluga. Gradić godinama ima problem da regrutuje i zadrži policajce. Gradska skupština je ranije ove godine usvojila povećanje plata od 5% i dala Smithu povišicu od 13.000 dolara. Ali, to nije bilo dovoljno. Na sastanku gradske skupštine 26. jula, Smith je objasnio da je doslovno nemoguće privući kandidate za posao za koji je početna plata 22 dolara na sat. To je oko 10 dolara na sat manje nego što zarađuju policajci okruga Goodhue.

"Niko nema podsticaj da dođe u mali grad", rekao je gradskim čelnicima šef policije Smith. Dvije nedjelje kasnije, podnio je ostavku. U roku od nekoliko dana, jedini preostali policajac koji je radio puno radno vrijeme, kao i petero honorarno zaposlenih također je dalo otkaz. Grad je pristao da plati okrugu oko 44.000 dolara za usluge sprovođenja zakona do kraja godine. Gradski lideri će kasnije odlučiti da li će produžiti ugovor i tokom 2024.

Stanovnik Goodhuea Ron Goebel, penzionisani računovođa, kaže da veruje da će kancelarija okružnog šerifa dobro obavljati posao i očekuje da će lokalni stanovnici pomoći takođe.

"Ljudi pomalo mogu da paze jedni na druge", kaže, ističući da on sam pazi da li se neko nepoznato vozilo pojavilo u njegovom kraju. "Mi uglavnom znamo ko ovdje živi".

On se plaši da će gubitak policijske stanice biti još jedan izazov za Goodhue i slične gradove širom zemlje.

"Ako gubite škole, ako gubite firme i izgubite svoju policiju, koliko dugo neki grad može da bude održi kao grad?", pita se Goebel.

XS
SM
MD
LG