Linkovi

Washington: Žestoka bitka oko budućeg saveznog proračuna tek počela

  • Michael Bowman

Primjerci prijedloga proračuna predsjednika Obame

Primjerci prijedloga proračuna predsjednika Obame

Demokratski i republikanski kongresni zastupnici traže načine kako srezati saveznu potrošnju u vrijeme kad državni proračun bilježi rekordni manjak od bilijun i 600 milijardi dolara

Predsjednik Obama rekao je jučer u svom radijskom obraćanju Amerikancima kako vjeruje da će se postići dogovor oko proračuna prije petka, kako bi se izbjeglo zatvaranje agencija američke savezne vlade. Predsjednik je rekao kako je spreman slušati republikanske i demokratske prijedloge, ali ne one koji bi bili na štetu obrazovanja, inovacija i infrastrukture.

I dok neki američki kongresni zastupnici traže načine kako srezati saveznu potrošnju u vrijeme kad državni proračun bilježi rekordni manjak od bilijun i 600 milijardi dolara, žestoka bitka oko buduće potrošnje tek je počela. Ta bitka tek se treba pozabaviti programima koji osiguravaju zdravstvenu zaštitu i prihod umirovljenicima, a to su troškovi koji će se vrtoglavo povećati u nadolazećim desetljećima.

U međuvremenu jedna nova studija pokazuje kako Amerikanci s nestrpljenjem očekuju da se financijska situacija u zemlji popravi, ali se protive rezovima vladinih programa i povećavanju poreza da bi se to ostvarilo.

Proračunska bitka koja se vodi u Washingtonu mogla bi se zamisliti u tri dijela: trenutna domaća potrošnja na programe koji nisu vezani uz sigurnost, buduća domaća potrošnja koja nije vezana uz sigurnost i tzv. zajamčeni programi poput penzijskog sustava - Social Security i zdravstvene zaštite za starije građane - Medicare. Iako se zastupnici iz obje stranke i dužnosnici Bijele kuće pozicioniraju u sve tri arene, sadašnja potrošnja je ono što plijeni pažnju javnosti. Republikanci žele drastično smanjiti potrošnju savezne vlade za ovu godinu. Demokrati i Bijela kuća to ne žele.

Vladine ovlasti za potrošnju trebale bi isteći tijekom nekoliko sljedećih dana, i postoji stvarna mogućnost da će doći do prekida rada savezne vlade, ukoliko se ne postigne sporazum. Istovremeno kongresni zastupnici izrađuju nacrt financiranja za sljedeću godinu. Predsjednik Barack Obama započeo je raspravu prošli tjedan podnoseći svoj prijedlog proračuna za fiskalnu 2012. godinu u kojem predviđa petogodišnje zamrzavanje i ograničavanje poreskih olakšica za bogate i velike korporacije.

Republikanci, poput senatora Orina Hatcha iz savezne države Utah, nisu bili impresionirani. "Tijekom protekle dvije godine predsjednik i Kongres trošili su poput pijanih mornara. Postotak ekonomije koji odlazi na potrošnju nalazi se na razini kakvu nismo vidjeli od Drugog svjetskog rata“.

Iskre su frcale kada je direktor Bijele kuće za proračun Jacob Lew svjedočio na Capitol Hillu. Republikanski kongresnik Tom Price optužio ga je da, zajedno s administracijom, izbjegava otvorenu i poštenu raspravu o fiskalnoj neravnoteži zemlje.

Predsjednikov poziv na zamrzavanje potrošnje ne ide dovoljno daleko za republikance, ali ide odveć daleko za mnoge progresivne demokrate. Kongresnik iz Oregona Peter Defazio kaže da samo ograničavanje potrošnje neće uravnotežiti proračun. "Ne možemo stići tamo gdje želimo samo rezovima. Dakle, budimo realistični“.

Domaća potrošnja za programe koji nisu vezani uz sigurnost ni uz "zajamčene" programe, manja je od 15 posto saveznih troškova. Članovi obje stranke, kao i administracija predsjednika Obame, slažu se da će američko dugotrajno fiskalno zdravlje biti u opasnosti, ukoliko se prihod za programe poput Medicare-a ne uravnoteži. Poslušajmo ministra financija Timothyja Geithnera. "S vremenom ćemo vidjet da naša davanja za tzv. zajamčene programe, uzimaju sve veći dio ukupnog domaćeg proizvoda, a to je neobranjivo i neodrživo“.

Međutim, republikanci kritiziraju predsjednika Obamu zato što nije uključio i reformu zajamčenih programa u svoj prijedlog proračuna. Vođa republikanske manjine u Senatu Mitch McConnell optužio je predsjednika da ignorira savjete svoje vlastite komisije za deficit, koja je predložila reformu savezne potrošnje za starije osobe i nemoćne. "Mi još uvijek čekamo da predsjednik iskaže svoje čelništvo. Jedno vam mogu reći: neće doći do reforme zajamčenih programa bez predsjednikova čelništva“.

Dužnosnici administracije kažu da će prijedlozi za reformu zajamčenih programa biti uskoro izneseni, jednom kad se riješi neravnoteža u drugim dijelovima proračuna. U međuvremenu demokrati optužuju republikance za fiskalnu hipokriziju, napominjući da je Amerika imala proračunski višak za vrijeme prošlog demokratskog predsjednika Billa Clintona, koji je za vrijeme njegovog nasljednika Georgea W. Busha pretvoren u manjak.

Američki političari odgovaraju na kontradiktornu poruku pomiješanog sadržaja od američkih birača, kaže Michael Dimock iz Istraživačkog centra Pew, koji je prošli tjedan objavio studiju o raspoloženju javnosti prema vladinoj potrošnji i dugu. "Rezanje domaće potrošnje nailazi na veliku podršku u apstraktnom smislu. Ali kad dođete do konkretne stavke u proračunu, ljudi počinju prepoznavati korisnost tih programa i često zagovaraju povećavanje potrošnje na tom području, a ne njeno smanjivanje“.

Anketa koju je proveo Istraživački centar Pew ukazuje na to da Amerikanci želi zajedničko žrtvovanje kad je riječ o rezovima u proračunu, ali kombinirani pristup u cjelini kako bi se začepio proračunski manjak. Apetit za kombiniranim pristupom bi izgleda zagovarao plan proračuna predsjednika Obame. Ali Amerikanci su nedavno izabrali Zastupnički dom s republikanskom većinom i pojačali broj republikanskih mjesta u Senatu.Velika većina republikanaca obećavala je tijekom kampanje drastične rezove savezne potrošnje i uporno protivljenje povećavanju poreza. Zasad se čvrsto drže ovih obećanja.

XS
SM
MD
LG