Linkovi

Ne samo uzgoj voća i povrća nego i zaposlenje osobama s teškoćama u razvoju

  • Susan Logue

Svježe povrće s farme odlazi i u skupne domove osoba s poteškoćama u razvoju

Svježe povrće s farme odlazi i u skupne domove osoba s poteškoćama u razvoju

Od samog početka dio misije farme Reda WIgglera bilo je zapošljavanje ljudi s poteškoćama u razvoju

Otkako je začet prije 25 godina, sustav pretplate na svježe voće i povrće s lokalnih farmi doživio je veliku popularnost u Sjedinjenim Državama. Zainteresirani u određenoj zajednici ulažu u lokalne farme kupnjom dionica koje im omogućuju dostavu određenog postotka usjeva. Time im je zajamčena redovita opskrba zdravim, lokalnim voćem i povrćem. Susan Logue posjetila je farmu pored Washingtona koja, osim što podržava zajednicu uzgojem povrća, upošljava ljude s teškoćama u razvoju.

Oblačno je listopadsko popodne. Radnici na polju užurbano beru povrće: rotkvice, paprike i zelenu salatu. Moraju ukloniti neke stare biljke i pripremiti zemlju za sadnju češnjaka. Sve se to odvija na farmi Red Wiggler u okrugu Montgomery, savezna država Maryland.

Direktor farme je Woody Woodroof: "Crvi i gliste na farmi Red Wiggler stvaraju plodnu zemlju na kojoj bi trebalo rasti kvalitetno povrće. Mi na taj način pomažemo uspjehu naše zajednice."

Woody Woodroof osnovao je farmu Red Wiggler 1996. godine. Od samog početka dio njegove misije bio je zapošljavanje ljudi s poteškoćama u razvoju. Četiri stalno uposlena djelatnika uposlila su 15 uzgajivača.

Jedan od njih je David Ruch: "Dolazim ujutro kako bih se prvo pobrinuo za piliće. Nakon njih sadimo povrće ili ubiremo ono koje je dozrelo."

Woody Woodroof kaže da se njegovi uposlenici bave nečim do čega je ljudima stalo i na taj način kroz posao razvijaju svoje samopouzdanje. A ono im je, uz plaću koju zarade, najvažnije. Svi uzgajatelji dobijaju minimalnu plaću ili nešto višu. Uz to dobijaju i hranu koju uzgoje na farmi: barem jednom tjedno sa sobom kući ponesu jednu kutiju ili vreću punu povrća.

I drugim odraslim osobama s poteškoćama u razvoju u okrugu Montgomery dostupna je hrana s ove farme. Otprilike jednom tjedno tijekom sezone sazrijevanja, svježe voće i povrće dovozi se do preko 450 ljudi koji žive u kolektivnim nastambama poput ove.

Woody Woodroof kaže da je započeo farmu Red Wiggler sadnjom sjemenja prije nekoliko godina, kad je radio u jednom sličnom naselju: "Primijetio sam da se ti ljudi nisu hranili baš najzdravije. Budući da smo imali puno zemlje iza zgrade, predložio sam da počnemo uzgajati zdravu hranu - u vlastitom povrtnjaku."

Danas, umjesto tek vrta iza kuće, Woody Woodroof nadgleda šest hektara obradive zemlje. 75 posto hrane odlazi kupcima, kojih je više od stotinu. Oni financijski održavaju farmu putem dionica, a po svježe proizvode na farmu dolaze jednom tjedno. Woodroof kaže da je ukupna vrijednost voća i povrća uzgojenog na farmi prošle godine inosila oko sto tisuća dolara. S budžetom od oko 500 tisuća dolara, farma Red Wiggler još se uvijek oslanja na dodatno financiranje iz ostalih izvora, uglavnom privatnih bespovratnih pozajmica i donacija. "Kako raste naš posao, otkrili smo da istovremeno tako rastu i donacije," kaže Wigler.

Sljedeće godine, uglavnom zahvaljujući donacijama, farma će biti u mogućnosti proširiti svoju sezonu s devet na 12 mjeseci. Time će i svojim radnicima moći osigurati posao kroz cijelu godinu.

XS
SM
MD
LG