Linkovi

Južni pol: Šta će otkriti jezero Ellsworth

  • Henry Ridgwell
  • VOA

Južni pol: Šta će otkriti jezero Ellsworth

Južni pol: Šta će otkriti jezero Ellsworth

Dopremanje opreme na Južni pol za bušenje dubokog leda, na temperaturanma od minus 30 i više stupnjeva bio pravi podvig. Pet brodskih kontejnera, 70 tona opreme i dijelova, prevezeno je avionima. Preostalih 250 km, do baze iznad jezera Ellsworth, oprema je prevučena posebno kontruiranim traktorom. Bušenje otvora do jezera ispod leda počeće krajem godine.

Ove godine Velika Britanija obilježava stogodišnjicu ekspedicije Roberta Falcona Scotta do Južnog pola. Baština izuzetnog pothvata kapetana Scotta, kako ga u Britaniji uobičajeno nazivaju, živa je i danas, u vrijeme dok znanstvenici i dalje nastavljaju prodirati do najudaljenijih kutaka svijeta ne bi li saznali više o ekstremnim ekološkim i životnim uvjetima našeg planeta.

Jedno od tih istraživanja je i projekat “Lake Ellsworth.”

Članovi britanske ekspedicija koja radi na realizaciji tog istraživanja upravo su se vratili s Antarktika. Tamo su vršili potrebne pripreme za bušenje leda u dubinu od 3 kilometra , kako bi došli do jezera Ellsworth za koje vjeruju da sadrži jedinstvene i nama nepoznate oblike života.

Za tu znanstvenu misiju, jedna je od najambicioznijih, pripreme su do sada trajale dva ljeta.

David Pearce, član misije, inače mikrobiolog, ističe.

“Subglacijalna jezera, duboko ispod ledenih naslaga, po prvi put su otkrivena 70-ih godina i tad smo shvatili da možda o postoji cijeli jedan novi eko-sustav o kojemu ništa ne znamo. Taj eko-sustav možda sadrzi neke vrlo interesantne oblike života, izolirane od biosfere nekoliko milijuna godina. Možda sadrži i informacije o stvaranju ledenog pokrivača. I to bi moglo biti bitno jer, ako je taj pokrivač propadao, nestajao u prošlosti, mogao bi uskoro opet.”

Dopremanje opreme na Južni pol za bušenje dubokog leda, na temperaturanma od minus 30 i više stupnjeva bio pravi podvig. Pet brodskih kontejnera, 70 tona opreme i dijelova, prevezeno je avionima. Preostalih 250 km, do baze iznad jezera Ellsworth, oprema je prevučena posebno kontruiranim traktorom. Bušenje otvora do jezera ispod leda počeće krajem godine.

Tehnologija za probijanje otvora do subglacijalnih jezera potpuno je nova, tek razvijena. O tome gospodin Pearce kaže:

“Treba bušiti oko tri i pol kilometra, za što ćemo koristiti posebnu bušilicu-cijev, koja će uz pomoć zagrijane vode i mlaznice na kraju cijevi topiti prolaz kroz led. Kroz tu novonastalu bušotinu spuštaćemo sondu, koja će uzimati uzorke vode i sedimenata.”

Jedan od najvećih izazova, je kako osigurati da ne dođe do zagađenja uzoraka. Stoga oprema i skladišni prostori moraju biti potpuno sterilni. Sam process bušenja je process je jako skup - oko 755 dolara po mililitru vode za bušenje, odnosno otapanje leda, plus ostali troškovi.

Projekt se, kako rekosmo, poklapa sa stotom godišnjicom dolaska britanskog istraživaca Roberta Falcona Scotta do Južnog pola.

Kapetan Scott

Kapetan Scott

Sa pet članova ekspedicije, nekoliko saonica, pasa i konja, kapetan Scott je mogao biti prvi čovjek na Južnom polu, ali između prvog, neuspješnog, i drugog pokušaja preduhitrio ga je, za 34 dana, Norvežanin Roald Amundsen. Na povratku, svih pet članova Scottove ekspedicije izgubilo je živote u hladnom i surovom bespuću.

Alasdair Macleod, kustos izložbe o Scottovoj ekspediciji u londonskom Kraljevskom geografskom društvu, ističe da je Scottovo nasljeđe dragocjeno i danas:

“Dvadeset i pet svezaka podataka iz domena pomorske biologije, botanike i klimatologije bili su zapravo prvi objavljeni stručni podaci koje smo, zahvaljući kapetanu Scottu, dobili o Antarktiku. Sotinu godina znanstvenici se koriste tim informacijama. Na temelju tih podataka i za sadašnju ekspediciju na Antarktik i jezero Ellsworth bilo je moguće napraviti model klimatskih promjena.”

Tehnologija je od vremena kapetana Scotta uveliko svakako uznapredovala. No, znanstvenici ukljušeni u projekt “Lake Ellsworth” kažu da istraživanje nepoznatoga i dalje donosi uzbuđenje, da i dalje inspirira i potiče istraživanja nepoznatih kutaka našeg planeta.

XS
SM
MD
LG