Linkovi

Počela šezdeseta sezona NBA lige

  • Steve Schy

Sinoć je počela šezdeseta NBA sezona, a po prvi put u jednoj će sezoni igrati više od 100 stranih košarkaša. Njen početak obilježavaju i promjene medju trenerima kao i uvodjenje pravila oblačenja, što je neke igrače doista učinilo nesretnim. Nekoliko momčadi, koje su se pojačale pred ovu sezonu, pokušati zaustaviti branitelja naslova prvaka – San Antonio Spurse – od osvajanja treće titule u posljednje četiri godine.

San Antonio Spursi će morati braniti naslov NBA prvaka protiv najmanje šest momčadi koje su dovoljno jake da postanu prvaci. Da podsjetimo – San Antonio je u prošloj sezoni, u dramatičnoj konačnici, bio bolji od Detroit Pistonsa, koji će i ove godine biti ozbiljna prijetnja Spursima, kao i Miami Heat, Indiana Pacersi, Phoenix Sunsi, Denver Nuggets i Houston Rockets.

Zanimljivo je da više od 100 košarkaša, koji nisu rodjeni u Americi, igra u ovoj sezoni u NBA klubovima, a mnogi od njih će imati veliki utjecaj na igru svojih momčadi: Spursi imaju u prvoj petorci Tima Duncana s Djevičanskih otoka, Francuza Tonya Parkera i Argentinca Manua Ginoblija. Njih su trojica najzaslužniji za osvajanje naslova prvaka.

Dva metra i 26 centimetara visoki Kinez – Yao Ming – najdominantniji je centar u Zapadnoj konferenciji i Houston Rocketsi od njega mnogo očekuju. Najbolji NBA igrač u prošloj sezoni, Steve Nash, je Kanadjanin, a njegovi Phoenix Sunsi i u novoj sezoni računaju na njegovo čelništvo u igri. Slična su očekivanja i za Dirka Nowitzkog u Dallas Mavericksima i od Pedje Stojakovića u Sacramento Kingsima. Milwaukee Bucksi smatraju da su dugoročno riješili pitanje kvalitetnog centra Andrewa Boguta, Australca hrvatskog podrijetla uz kojeg će, svoju 14-tu sezonu, odigrati i veteran Toni Kukoč. Da kažemo da je Zoran Planinić produžio ugovor s New Jersey Netsima, da Gordan Giriček očekuje stabilnu sezonu u Utah Jazzu, a Mario Kasun sezonu dokazivanja u dresu Orlanda.

No, treba izdvojiti nekoliko iznimno kvalitetnih igrača koji imaju posebnu motivaciju u ovoj sezoni: Carmelo Anthony iz Denver Nuggesta i LeBron James iz Clevelanda u ovoj sezoni trebaju svoje momčadi dovesti do playoffa, a Shaquille O Neal želi u dresu Miami Heata, dokazati da može naslove prvaka osvajati i bez Kobea Bryanta i Phila Jacksona. Što reći za Rona Artesta, koji je skoro cijelu proteklu sezoni bio suspendiran zbog nezapamćene tučnjave s navijačima u Detroitu.

Artest se vratio u momčad Indiana Pacersa i kaže da je naučio svoju lekciju. “Reagirao sam isuviše brzo i trebao sam razmisliti što činim u tom trenutku. Istodobno, kao što sam uvijek govorio, ne mislim da sam trebao biti kažnjen sa 73 utakmice neigranja. Nikada više neću to učiniti i sada, i navijači i ja znamo da ne možemo činiti takve stvari.”

Čuveni trener Phil Jackson ponovno je u Lakersima s Kobeom Bryantom za kojeg mnogi kažu “…njega je nemoguće trenirati…” No, Jackson ima najbolji postotak pobjeda u povijesti NBA lige. Još jedan veliki trener je u središtu pozornosti – Larry Brown – koji je iz Detroita otišao u New York. Posljednji put kada su se ova dva trenera našla na terenu bilo je to u finalu playoffa kada je Brown-ov Detroit bio bolji od Jacksonovih Lakersa. No, u ovoj sezoni analitičari NBA zbivanja ne vide ni Knickse ni Lakerse u ligaškom finalu.

XS
SM
MD
LG