Linkovi

Imigranti pomažu drugim imigrantima u Washingtonu


U vrijeme kad se zahuktava politička debata oko američke imigracijske politike, oni koji se već nalaze u SAD-u sučeljeni su s brojnim izazovima u pokušaju da pronađu svoj put u novoj kulturi. Kako se čini, pomoć koju imigranti pružaju jedni drugima često biva najučinkovitija.

Useljenica iz Nigerije, Maryam Oyetunji, samohrana je majka blizanaca. Vidi se da su trinaesto-mjesečni Isabel i Isaac centar pažnje ovog domaćinstva ispunjenog ljubavlju.

''Tako sam sretna što ih imam....zdravi su i jaki. Oni su mi sve u životu,'' kaže Maryam Oyetunji.

No, ona nije uvijek bila ovako opuštena kad je riječ o majčinstvu. Njena neočekivana trudnoća, ne baš oduševljeni partner, i vrlo tradicionalna afrička obitelj nisu joj pružali podršku koja joj je bila potrebna.

''U našoj kulturi, živimo s roditeljima dok se ne vjenčamo. Zbog toga su na moju situaciju trudne i nevjenčane žene gledali s negodovanjem. Morala sam pronaći nekoga negdje, jer nisam znala kako da si sama pomognem,'' kaže Maryam.

Pomoć je pronašla u centru Mary's, ili Marijinom centru, neprofitnoj zdravstvenoj organizaciji koja pomaže ljudima na širem području glavnog grada Washingtona, koji dolaze iz preko 100 različitih zemalja. I preko 60% osoblja su imigranti, odraz ljudi koje opslužuju.

Janani Ramachandran, socijalna radnica u centru Mary's, odrasla je u Indiji, što kaže da joj je pomoglo da pomaže drugima da se snađu u sistemu koji ponekad nije jednostavan.

''Postoje predrasude u zdravstvenom sustavu i u sustavu mentalnog zdravlja u zapadnjačkoj medicini, koja ne poštuje različite kulturološke pristupe. Ja to primjećujem u svom radu, i tako to doživljavaju i Indijci, i afganistanski i afrički i latino imigranti, koji se žale na manjak kulturološkog senzibiliteta,'' pojašnjava Janani.

Mary's Center počeo je s radom 1988. godine kao prenatalna klinika u podrumskom prostoru za latino-američke žene koje se nisu imale kome obratiti. Danas, s operativnim budžetom od preko 40 milijuna dolara, ona pruža usluge desecima tisuća ljudi na sedam lokacija.

Osnivateljica Maria Gomez došla je u Ameriku kao dijete, bježeći od nasilja u Kolumbiji. Na jednoj svečanosti u Bijeloj kući, ona je objasnila što ju je ponukao da osnuje ovaj centar:

''Toliko puno sam primila od američkog naroda, toliko puno od ove zemlje. Učinili su da mi sve bude lako, i moja je dužnost da se odužim svojoj zajednici.''

2013. godine dodijeljena joj je Predsjednička medalja za građane koju joj je osobno uručio predsjednik Barack Obama.

Njen se utjecaj osjeća svakoga dana. Kad je Janani nedavno posjetila svoju klijenticu Maryam, imala je prilike vidjeti kako joj je pomogla u životu.

A, nakon više od godine dana pomoći kako bi ova mlada majka ostala na pravom putu, nagrade postaju osobne prirode.

''Ona mi je poput sestre,'' dirljivo kaže Maryam.

XS
SM
MD
LG