Linkovi

AIDS: Brže do cjepiva!

  • Jeff Swicord

U Centru za cjepiva Nacionalnog instituta za zdravlje, dr. Gary Nabel radi na cjepivu već više od 10 godina. Kaže da, kad je počeo, to je izgledalo kao nedohvatan cilj. Ali, otkrića iz zadnjih nekoliko godina ga ohrabruju

Traganje za efikasnim cjepivom protiv HIV-a smatra se jednim od najvećih naučnih izazova našeg doba. Zadnjih 11 godina, Centar za cjepiva Nacionalnog instituta za zdravlje posvetio se tom istraživanju, zabilježivši usput uspjehe i neuspjehe. Ali, naučnici su sada optimističniji nego ikad ranije da će zaista i uspjeti razviti cjepivo.

Guy Jenkins-Bass je pozitivan na HIV već više od decenija. Kao i milionima drugih ljudi širom svijeta, pozitivnima na HIV, anti-retroviralni lijekovi su mu omogućili da živi relativno normalnim životom.

Zahvalan je na njezi koju u Klinici Whitman Walker, u Washingtonu. Ali je isto tako pun nade da će jednog dana postojati cjepivo koje će spriječiti zarazu HIV-om, a možda i pravo izlječenje: „Volio bih da vidim lijek. Nije da se ne radi na tome; znam da ljudi pokušavaju otkriti lijek.“

U Centru za cjepiva Nacionalnog instituta za zdravlje, dr. Gary Nabel radi na cjepivu već više od 10 godina. Kaže da, kad je počeo, to je izgledalo kao nedohvatan cilj. Ali, otkrića iz zadnjih nekoliko godina ga ohrabruju: „Rekao bih, iz mog vlastitog iskustva, da je najbolje to što smo sposobni identificirati jedno od najšire neutralizirajućih antitijela protiv HIV-a koje smo dosad otkrili.“

Široko neutralizirajuća antitijela brane stanice u tijelu od uljeza kao što je virus HIV. Otkriće načina na koji se ona prikvače za virus – inhibirajući njegovu sposobnost da zarazi stanice – otvorilo je novi pristup cjepivu. „Postoji čitav jedan paralelni pristup sada kada možemo početi stvarati ta antitijela tako da ih možemo dati u infuziji osobama koje su pod visokim rizikom kako bi blokirali zarazu,“ kaže dr. Nabel.

Testiranja više raznih cjepiva već su počela na majmunima. antitijela se daju nezaraženim majmunima koji, potom, budu izloženi takvoj koncentraciji virusa kakva bi ih uobičajeno zarazila. „Nekoliko cjepiva mnogo obećava. Ona inhibiraju, blokiraju zarazu i to u relativno niskim dozama,“ kaže dr. Nabel.

Dr. Nabel i njegovo osoblje pripremaju se početi kliničke pokuse početkom sljedeće godine. Ako bude uspjeha kod ljudi, bit će to potvrda dviju ključnih točaka njegovog pristupa, kaže dr. Nabel.

„Ako uspijemo provesti kliničke pokuse i pokazati da antitijela blokiraju zarazu kod ljudi, onda u osnovi dobivamo potvrdu da ta antitijela imaju pravu metu za cjepivo. To nam isto tako daje i kvantitativnu informaciju. Ako možemo blokirati zarazu, koja razina antijela je onda potrebna za sprečavanje zaraze?“

Dr. Nabel upozorava da, čak i ako sve bude išlo dobro, još uvijek ima velikih prepreka koje treba preći na putu do efikasnog cjepiva. Ali, tih je prepreka sve manje.
XS
SM
MD
LG